鳥過世之後,家裡似乎少了那麼一點樂趣;老媽再也不需要花時間去清理鳥的排泄物,可是她臉上的笑容也變少了。

幸好這樣的時間不長。

隔沒多久,老媽不曉得打哪弄來一隻魚;魚的體型不大,頂多就比普通金魚,稍微大上那麼一點;再怎麼樣,我也是她的兒子,我們身為家人的,怎麼會不知道,她在想什麼。

沒錯!她就是想養那隻魚。不光是家人懷疑,連常來家中聊天串門子的叔叔、伯伯、阿姨、伯母等,都抱著看笑話的態度,來看這事;甚至有人用開玩笑的語氣問老媽:這種魚不好養耶?!妳行嗎?會不會養沒多久,就被妳養死啦?!

這話可犯到老媽的禁忌,她最討厭聽到別人說:妳會嗎、妳行嗎..... 這一類的話。她通常會理直氣壯地回:怎麼可能不會!我是誰,我是天才媽媽耶,是天才的媽媽,博士的媽媽耶!!

老媽口中的天才、博士,當然就是指我弟。說實在話,老媽是真的很聰明,學習能力也很強。 31 年前從宜蘭嫁到台灣最南端的屏東;從一句客家話都不會聽,在不到一年的時間,說的客家話就跟當地的客家人一樣道地。所以要說老弟的高智商、高學歷皆是得自老媽的優良基因,這是沒有人會反對的。家中就我們兩兄弟;我比較像我爸;不管是長相、務實的個性;應該都是遺傳自老爸;但和我弟比較起來,我的個性比較圓融、好相處,這點大概就是像到我媽,因為老爸是個比較嚴肅,給人第一眼的感覺是不太好親近的人。

扯遠了,拉回來先。

老媽先是將魚放在客廳的魚缸,但裡頭其他的魚可能因為不同種類,會去欺負新來的;後來老媽就將牠移到頂樓那新設置的魚缸內。

我們並不清楚這是什麼魚,但經過老媽詢問他人的結果,這魚除了一般的魚飼料外,特喜歡吃生、活的小動物,尤其是蟑螂。

有沒有搞錯,怎麼會有人喜歡吃蟑螂這玩意兒?!

不好意思,忘了牠是條魚,是不能用人類的思考邏輯去評斷的。只是牠一餐得吃 3 ~ 4 隻蟑螂,這可是苦差事,因為老媽不敢抓,只得有事「兒子」服其勞。

每到抓蟑螂的時刻,家裡就是尖叫聲連連。當然,家中只有老媽怕蟑螂,尖叫聲都是她發出來的;而且還不能把蟑螂弄死,這才是高深的技術和學問;因為這魚喜歡吃活的。

我好懷念老家內埔那邊,尤其是當家裡為了沒蟑螂餵魚這事煩惱時,這感覺就更深刻;鄉下蟑螂這東西特多。

我頭一次有這樣的感覺,魚長大的速度十分驚人,我甚至害怕,牠會不會有一天長得跟電影中的鯊魚一樣大?

不用回答喔!我知道是不會,原諒我提出這麼笨的問題。

差不多四年的時間,一隻只有比普通金魚稍大的魚,已經長有近一尺這麼大。

老媽豐功偉業的事蹟又添一樁,她可神氣了,逢人就炫燿這魚;但她茶餘飯後,可以讓人拿來閒聊的話題,也再增一則。

某天,就在老媽出去買菜時,這魚被偷了。

頂樓耶,這小偷是蜘蛛人喔?!

嗯!很好,大家跟我的疑問是一樣的。不過,我跟大家一樣,都是事後聽 (看) 來的。

據說,這小偷好像已經知道我家頂樓在養這種魚,所以應該是覬覦很久了。

接下來的事,是讓人比較難過的。老媽透過她的朋友那得知:這魚是非常珍貴的,近一尺長在市面上的價格約 1 萬元。

Q:那是什麼魚?

老媽:那不是重點,重點是我的魚被偷了,我養了好多年的說,一隻可以賣到 1 萬元耶?!

說完,她就轉身進廚房,準備弄晚餐。嘴裡還不停地碎碎唸。

搞了半天,還是不曉得,我們養了那麼多年的魚,是什麼魚,只知道牠很「名..... 貴」。

 

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